Les volcans en France


 

Le volcanisme français se localise surtout dans le Massif Central. Les volcans y sont plus de mille endormis ou éteints. Les plus vieux sont nés il y a 25 millions d'années; le plus jeune, le cratère du lac Pavin est apparu il y a environ 6000 ans.
L'activité volcanique du Massif Central n'est pas terminée et les scientifiques pensent qu'une éruption se produira avant 2000 ans, sans doute dans la fameuse chaîne des Puys.
Cependant, il existe une région volcanique moins connue, celle d'Agde au bord de la Méditerranée.

Le Massif Central

On y trouve les volcans de la Chaîne des Puys, les volcans des Monts Dore et ceux du Massif du Mézenc.

Le Puy de Pariou dans la chaîne des Puys (endormi)

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Gour de Tazenat (éteint) dans la chaîne des Puys avec son maar (cratère d'origine volcanique, souvent rempli par un lac)

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Le Puy de Dôme (endormi) dans la chaîne des Puys avec son laboratoire météo et son pylône de télédiffusion

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Le Puy de la Vache (éteint) dans la chaîne des Puys

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La chaîne des Puys

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Le Puy de Sancy (éteint) dans les Monts Dore (on y fait du ski de piste en hiver)

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Le lac Chauvet (éteint) dans les Monts Dore

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Le magnifique lac Pavin (endormi) dans les Monts Dore

Ce magnifique lac paisible a été le théâtre d'une éruption volcanique très violente il y a environ 6000 ans. C'est le plus jeune volcan de France. Sa profondeur atteint 92 mètres. Des scientifiques pensent qu'une deuxième  activité volcanique s'est produite il y a 3500 ans ainsi que des activités phréatiques  (du style geysers) il y a 1.000 à 2.000 ans. Le lac  aurait débordé à plusieurs reprises au cours de son histoire géologique.
On suppose aussi qu'une grande quantité de gaz carbonique s'accumule depuis longtemps dans les profondeurs du lac : ce gaz pourrait remonter brusquement à la surface un jour (comme au lac Nyos au Cameroun en 1986) et c'est pour cette raison que le lac Pavin fait l'objet d'une surveillance attentive.
Le lac Nyos
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Le Mont Mézenc (éteint) et ses deux sommets dans le Massif du Mézenc

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Le Mont Gerbier de Jonc (éteint) célèbre pour être à la source de la Loire dans le Massif du Mézenc

Les volcans d'Agde

Agde et son cap évoquent soleil, plage, mer, baignade, vacances ... Il ne faut pas oublier cependant que l'on trouve 3 cônes volcaniques dans la région d'Agde. L'activité volcanique s'est étalée sur 250 000 ans pour se terminer il y a 750 000 ans : les volcans sont donc considérés comme éteints.

Le plus célèbre est le Mont Saint Loup (autrefois appelé Grand Pioch). En haut, se trouve encore un phare qui ne fonctionne plus depuis 1903 (à droite sur la photo). À gauche, on peut voir un système d'antennes qui sert à la surveillance maritime de la Méditerranée.

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Mont Saint Loup.kmz

Au-dessus du golf, le Mont Saint Martin en partie englobé par les maisons du quartier "chic" du Cap d'Agde : difficile d'y voir un volcan !
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Mont Saint Martin.kmz

Enfin, le troisième est le petit Pioch. Dans un passé proche, le sommet du petit Pioch a été "décapité" pour l'exploitation de la pouzzolane (roche naturelle employée en jardinerie, en construction ou dans les aquariums). Ce malheureux petit Pioch est ensuite devenu un centre d'enfouissement géré par le Sictom Pézenas-Agde, autrement dit c'était une décharge dans laquelle on stockait des déchets (béton, sable, terre, roches, tuiles... ou encore des déchets plutôt toxiques). Aujourd'hui (en 2013), le petit Pioch est en cours de réhabilitation, il est aménagé comme une extension du golf d'Agde.
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Le petit Pioch quand il servait de décharge (au fond le Mont Saint Loup)

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Travaux d'agrandissement du golf d'Agde (au fond) en 2013 (photo prise depuis le Mont Saint Loup) 

Petit Pioch.kmz

Enfin, ceux qui se sont baignés à la plage de la Conque ont certainement remarqué que le sable était remplacé par des petits cailloux noirs qui sont en fait des débris basaltiques (roches volcaniques). On l'appelle d'ailleurs la plage noire.

Les premières éruptions de la région se seraient produites en milieu marin (d'où la forme "en cratère" de la plage) et les dernières en milieu terrestre  (volcan du Mont Saint Loup.)
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La plage de la Conque

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Pas de sable à la plage noire

La Conque.kmz

Exercice interactif

Tu trouveras les réponses aux questions de cet exercice dans la page que tu viens de lire !
Auvergne, une région qui a du cratère
avec C'est pas sorcier
 

Dolomieu et le volcan !

Le nom de  Dolomieu évoque souvent le volcan du piton de la Fournaise. Quel est donc le rapport entre un village de l'Isère et un volcan sur l'île de la Réunion ? Des milliers de kilomètres séparent pourtant ces deux lieux.
Réponse

Voir aussi

Les volcans
La vie des volcans
Volcans les plus meurtriers
L'Islande, île volcanique

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