Le Vésuve

Quand longtemps a grondé la bouche du Vésuve,
Quand sa lave écumant comme un vin dans la cuve,
Apparaît toute rouge au bord,
Naples s'émeut : pleurante, effarée et lascive,
Elle accourt, elle étreint la terre convulsive ;
Elle demande grâce au volcan courroucé.
Point de grâce ! Un long  jet de cendre et de fumée
Grandit incessamment sur la cime enflammée
Comme un cou de vautour hors de l'aire dressé.

 
Soudain un éclair luit ! Hors du cratère immense
La sombre éruption bondit comme en démence :
Adieu, le fronton grec et le temple toscan !
La flamme des vaisseaux empourpre la voilure.
La lave se répand comme une chevelure
Sur les épaules du volcan.

Elle vient, elle vient, cette lave profonde
Qui féconde les champs et fait des ports dans l'onde.
Plage, mers, archipels, tout tressaille à la fois.
Les flots roulent vermeils, fumants, inexorables,
Et Naples et ses palais tremblent plus misérables,
Qu'au souffle de l'orage une feuille de bois !


Chaos prodigieux ! la cendre emplit les rues.
La terre revomit des maisons disparues,
Chaque toit éperdu se heurte au toit voisin,
La mer bout dans le golfe et la plaine s'embrase,
Et les clochers géants, chancelant sur leur base,
Sonnent d'eux-mêmes le tocsin !

Mais c'est Dieu qui le veut ! Tout en brûlant des villes,
En comblant les vallons, en effaçant les îles,
En charriant les tours sur son flot en courroux,
Tout en bouleversant les ondes et la terre,
Toujours Vésuve épargne, en son propre cratère,
L'humble ermitage, ou prie un vieux prêtre à genoux.

Victor Hugo

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Poésie Le Vésuve selon Victor Hugo.doc

Le Vésuve

Le mont Vésuve est un volcan de type gris italien d'une hauteur de 1 281 mètres, bordant la baie de Naples, à l'est de la ville.
Le Vésuve est imprévisible : bien que classé comme volcan gris, il peut émettre des laves fluides ou bien visqueuses provoquant alors des explosions.

Sa dernière éruption date de 1944.
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La ville de Naples et le Vésuve au fond

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Un cratère impressionnant

Il est à l'origine de la destruction des villes de Pompéi, Herculanum, Oplontis  et Stabies, ensevelies le 24 août 79 sous une pluie de cendres et de boue qui, ainsi, les a conservées jusqu'à nos jours dans leur état antique.
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Habitants de Pompéi momifiés

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Reconstitution de l'éruption

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Le conditionnel présent
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