Les volcans


 

RESUME VOLCANS
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Définition d'un volcan

Sous la mince croûte qui l'entoure, la terre est chaude.
La terre doit évacuer cette chaleur.
Les éléments les plus légers, gazeux et rocheux, tendent à remonter vers la surface, ce sont les volcans.
Les volcans sont des orifices ou des fissures dans la croûte terrestre par où s'échappe le magma, sous forme de lave dont la température avoisine les 1000°C.
En se refroidissant, les coulées de lave se solidifient et deviennent de la roche volcanique.
A chaque éruption, la taille du cône volcanique augmente.
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On peut comparer la Terre à un oeuf dont le jaune serait le noyau, le blanc le manteau et la coquille la croûte terrestre (mince enveloppe sur laquelle nous vivons !)

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Les deux grands types de volcans

Deux grands types de volcans existent sur Terre :
* Les « volcans rouges » aux éruptions effusives relativement calmes et émettant des laves fluides (liquides) sous la forme de coulées.
Ces volcans sont principalement représentés par les volcans sous-marins des dorsales océaniques.
* Les « volcans gris » aux éruptions explosives et émettant des laves pâteuses et des cendres sous la forme de nuées ardentes ou coulées pyroclastiques et de panaches volcaniques.
Ce sont principalement des volcans terrestres.

On compte environ 1 500 volcans terrestres actifs dont une soixantaine en éruption par an.
Les volcans sous-marins sont bien plus nombreux.

Eruption sous-marine

Pillow lavas formés par un volcan sous-marin.

Eruptions effusives (volcans rouges)

L'éruption hawaïenne est caractérisée par des laves très fluides, ce qui permet un écoulement le long des flancs du volcan parfois sur des dizaines de kilomètres.
Peu dangereuses, ces éruptions peuvent néanmoins occasionner d'importants dégâts lorsque des infrastructures humaines sont touchées par les coulées de lave.
Le risque humain est en revanche quasi nul car il n'y a aucun risque d'explosion et la lave laisse le temps d'évacuer.
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Le Kilauea à Hawaï est l'un des volcans les plus actifs de la planète.

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Les volcans se "visitent" à Hawaï !

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Rencontre de la lave et de l'eau à Hawaï


Les coulées de lave du Kilauea parcourent plusieurs dizaines de kilomètres avant d'arriver à l'Océan : la rencontre de la lave et de l'eau provoque un spectacle impressionnant.
A Hawaï, les volcans du parc national se visitent à pied ou en bateau !


L'éruption strombolienne émet des laves  moyennement fluides sous forme de coulées et des bombes volcaniques, des scories, projetés par des explosions fréquentes.
Un nuage de cendre peut s'élever à quelques centaines de mètres de hauteur. La dangerosité dépend de la proximité des implantations humaines.
Les volcans ayant des éruptions de type strombolien sont le Stromboli ou encore l'Etna bien que ce dernier puisse parfois avoir des éruptions vulcaniennes.
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C'est le plus actif de tous les volcans européens. Ses éruptions se produisent à la fréquence moyenne d'une toutes les heures.

Des explosions fréquentes, jamais de coulées de lave.




Situé dans une île de l'archipel des îles Éoliennes au nord de la Sicile.

Eruptions explosives (volcans gris)

L'éruption vulcanienne est caractérisée par des laves  qui s'écoulent plus difficilement car elles sont plus riches en silice  et leur dégazage est moins aisé.
Des fontaines et des projections de lave donnent naissance à des coulées qui descendent le long du volcan et peuvent atteindre des constructions en contrebas.

Le risque humain est plus élevé car des projections de pierre ponce, cendres et bombes peuvent se produire et s'élever à plusieurs kilomètres de hauteur.
L'éruption type est la dernière éruption du Vulcano entre 1888 et 1890.
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Le Vulcano est situé sur une petite île au nord de la Sicile.

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La dernière éruption violente du Vulcano date de 1890. Depuis cette date, le volcan demeure en activité et fait l'objet d'une surveillance constante.Les fumerolles situées à plusieurs endroits de l'île prouvent que l'activité volcanique n'est pas éteinte.



L'éruption plinienne est caractérisée par une lave extrêmement pâteuse car très riche en silice.
Les gaz volcaniques ne pouvant se libérer, la pression augmente dans la chambre magmatique et produit des explosions qui pulvérisent la lave et parfois le sommet du volcan en projetant des cendres à des dizaines de kilomètres de hauteur, atteignant ainsi la stratosphère.
Le panache volcanique retombe en général sous son propre poids et dévaste les flancs du volcan à des kilomètres à la ronde.
La première description fut celle du Vésuve  en 79 qui détruisit Pompéi.
Ces volcans sont très dangereux pour les populations.
Les volcans ayant des éruptions pliniennes sont la majorité de ceux formant la « ceinture de feu du Pacifique » tels le Merapi, le Krakatoa, le Pinatubo, le mont Saint Helens ou encore le mont Augustine.
Le Vésuve à Pompéi
avec C'est pas sorcier

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Le Pinatubo s'est réveillé en juin 1991 après 500 ans de sommeil.Cette éruption volcanique achevée le 2 septembre 1991 fut l'une des plus importantes du XXe siècle.

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Après l'éruption de 1991, le cratère est devenu un lac à l'eau très acide et chaude !







L'éruption péléenne est caractérisée par une lave pâteuse qui ne s'écoule quasiment pas et a tendance à former un dôme de lave.
Celui-ci, sous la pression du magma, peut se désagréger ou exploser en produisant des nuées ardentes et des panaches volcaniques.
Très meurtrier en raison du caractère instable de l'éruption et de la vitesse des nuées ardentes, l'éruption type est celle de la montagne Pelée qui fit 28 000 morts en 1902 en Martinique.
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Cette magnifique "Montagne Pelée" qui est en fait un volcan a fait 28000 victimes en 1902 !

La ville en ruines après la dévastatrice nuée ardente !

Les éruptions surtseyennes

Les éruptions surtseyennes sont des éruptions qui mettent en cause de grandes quantités d'eau.
Il s'agit en général d'éruptions sous-marines ou sous-lacustres proches de la surface, en général moins de cent mètres de profondeur, ou sous-glaciaires  lorsque la chaleur du magma parvient à faire fondre de grandes quantités de glace.
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Exercice à trous

La répartition des volcans dans le monde

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Les volcans dans le monde

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La ceinture de feu (the ring of fire)

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Les limites des plaques tectoniques correspondent en grande partie aux lignes de volcans !

Une carte avec une mise à jour quotidienne

Avec cette carte, tu pourras suivre tous les jours, les éruptions des volcans actifs dans le monde entier !
Tu as le choix entre : ces 3 derniers jours / ces 10 derniers jours / ces 30 derniers jours /cette dernière année / depuis plus d'un an. 
Les volcans
avec C'est pas sorcier
 

Encore plus d'infos sur les volcans !

Pour en savoir encore plus, clique sur l'image !

Les volcans au cinéma

Les volcans ont inspiré les réalisateurs de cinéma !
Bien entendu, ce sont des films américains à gros renforts d'effets spéciaux mais quand même, ils restent intéressants (surtout le Pic de Dante car il y a un peu trop d'invraisemblances dans Volcano !)

Volcano sorti en 1997 de Mick Jackson avec Tommy Lee Jones
Le pic de Dante sorti en 1997 de Roger Donaldson avec Pierce Brosnan


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Ce documentaire-fiction (comme les fait si bien la BBC) retrace la deuxième plus grosse éruption connue de mémoire d'homme !

Une maquette de volcan en paier à imprimer et à construire

Clique sur l'image pour télécharger le modèle.

Voir aussi

La vie des volcans
Volcans les plus meurtriers
L'Islande, île volcanique
Les volcans en France

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Les volcans
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Cliquez ici pour vous abonner à ce flux RSSmercredi 16 avril 2014